Respecter les droits des enfants signifie comprendre que tous les enfants ne sont pas traités de la même manière

Les deux dernières années, perturbées à bien des égards par la pandémie de COVID-19, ont permis à de nombreuses personnes de se rendre compte à quel point la vie est vulnérable et précieuse. Une occasion imprévue de réfléchir et de chérir les choses, les expériences et les personnes qui comptent le plus, comme les enfants de notre vie.

Contraints à l'isolement à ces premiers jours, nos expériences de pandémie n'ont pas toutes été égales. Pour certains, le temps passé à la maison les a incités à se concentrer sur les soins personnels et le bien-être, tandis que pour d'autres, la pandémie a mis en lumière des problèmes que beaucoup ignoraient ou niaient, tels que l'omniprésence de la violence systémique qui cible les Noirs et Communautés et peuples autochtones. Certaines collectivités s'en sont mieux tirées que d'autres. Alors que certaines familles se livraient au jardinage ou à la pâtisserie biologiques, d'autres faisaient face à une violence domestique accrue, à un accès instable à la nourriture ou à une rhétorique raciste.

À l'occasion de la Journée nationale de l'enfant, il est important de réfléchir à la façon dont cette pandémie a présenté les différences sociales et institutionnelles indéniables qui ont un impact sur la façon dont les enfants vivent leur monde. Nous devons mieux comprendre comment nous pouvons vraiment soutenir les enfants d'aujourd'hui, leur rôle dans ce processus et les défis qui restent à relever pour ouvrir un avenir meilleur pour demain.

L'un des principaux messages de santé publique transmis aux enfants et aux familles a été de « se laver les mains pour faire votre part pour assurer la sécurité de tous ». Et si votre communauté n'a pas accès à l'eau potable ? Quel est le message que ces enfants intériorisent alors qu'ils naviguent dans la pandémie ? Des alertes provinciales sur l'eau existent pour les communautés autochtones depuis plus de 40 ans, mais peu a été fait pour remédier à ce droit humain fondamental.

La crise de l'eau en 2000 à Walkerton, en Ontario, une communauté non autochtone, a montré à quelle vitesse l'action politique peut réellement se produire; en un an, $25 millions ont été alloués par le gouvernement provincial pour lutter contre l'eau contaminée et en quatre ans, des personnes ont été inculpées. Selon Services aux Autochtones Canada, environ 31 collectivités n'ont toujours pas accès à l'eau potable. Malgré d'innombrables rapports préoccupants de maladies et de décès, de nombreux enfants autochtones n'ont toujours pas d'eau potable à boire, sans parler de se protéger et de protéger leurs communautés de la COVID-19.

Ces implications et résultats modernes du passé de colonisation du Canada continuent de hanter les familles autochtones. Il existe également des barrières comportementales sous-jacentes envers les communautés qui peuvent parfois être encore plus concrètes et difficiles à naviguer.

Historiquement, les enfants non autochtones ont reçu une éducation peu et inexacte concernant l'implication du Canada dans des actions anti-autochtones, comme l'histoire du pays avec les « pensionnats » ou la Loi sur les Indiens. Ces enfants non autochtones mal informés ont grandi pour devenir des adultes, sont entrés dans des établissements postsecondaires comme une faculté de médecine et ont été confrontés à une rhétorique raciste qui a été confirmée par d'autres professeurs non autochtones dont les programmes d'études ont perpétué les stéréotypes raciaux aura des problèmes de toxicomanie).

Pouvez-vous imaginer à quoi ressemblerait le monde si chaque enfant grandissait en sachant qu'il comptait et qu'il était la partie la plus précieuse de sa communauté ? S'ils ont entendu des messages positifs sur eux-mêmes et leurs familles, se sont-ils vus dépeints de manière positive dans les manuels et dans les documents qu'ils lisent dans les cabinets de leur médecin ? Si leurs voix façonnaient les systèmes qui aident à prendre soin d'eux ? Malheureusement, la vérité est que certains enfants se considèrent comme des individus chéris, tandis que d'autres reçoivent le message qu'ils sont jetables.

Chez SickKids, nous nous engageons à créer des services culturellement plus sûrs et respectueux pour les familles, en particulier pour les familles autochtones et noires. C'est une façon dont nous visons à aider à créer une base de sécurité communautaire pour les jeunes à mesure qu'ils grandissent, en les soutenant alors qu'ils deviennent les adultes qui façonneront la prochaine génération. Imaginez l'évolution qui pourrait être possible si les enfants de toutes les communautés recevaient le message qu'ils comptent - comment cela peut changer leur perception et leur expérience du secteur des soins de santé comme un lieu de sécurité et de soutien plutôt qu'un lieu de peur ou de méfiance.

La pandémie nous a fourni des preuves claires des impacts et des résultats de la marginalisation systémique de communautés spécifiques, telles que les personnes autochtones et noires, ainsi que son influence sur la santé (in)équité individuelle et communautaire. Ce n'est que lorsqu'il y a une réflexion intentionnelle sur ce que le changement inclut et n'inclut pas que le changement peut vraiment commencer.

Tee Garnett est le directeur général et conseiller stratégique, Équité, diversité et inclusion (EDI) à l'Hôpital pour enfants malades (SickKids).

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